Reclamaciones de incapacidad del VA: Cómo abordar las reclamaciones por pérdida de audición difíciles de probar

Reclamaciones de incapacidad del VA: Cómo abordar las reclamaciones por pérdida de audición difíciles de probar

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Es una conclusión directa que si alguien pierde una pierna en combate, su pérdida de una extremidad está relacionada con la experiencia militar. Es una situación simple y clara A+B=C. Sin embargo, en muchos casos, como las reclamaciones por pérdida de audición, la relación directa entre la condición actual y un incidente en el servicio es mucho menos clara.

Muchas reclamaciones son claras, y muchas otras no lo son

Ya hemos utilizado el ejemplo de una amputación asistida por el enemigo, pero ¿qué pasaría si en lugar de un traumatismo relacionado con el combate la pierna se perdiera debido a un corte infectado por una barandilla de escalera sucia en el cuartel? Pues bien, esto ocurrió durante el servicio, por lo que es de suponer que sigue estando relacionado con el servicio. Llevemos nuestro ejemplo un poco más lejos, una infección que comenzó el día después de la separación, de una fuente desconocida, y resultó en la pérdida de una extremidad, ¿es entonces todavía conectado al servicio? ¿Y si la infección comenzó dos meses después del servicio?

La verdad es que, aunque muchas reclamaciones son claras, hay muchas reclamaciones de la VA por conexión con el servicio que son razonables, pero los vínculos que las conectan con los incidentes del servicio son más difíciles de probar. Esta cuestión es la razón por la que pasamos tanto tiempo hablando de la superación de un negación del nexo de servicio en este artículo.

Denegación del nexo de servicio

Las denegaciones de nexo de servicio son una de las principales razones por las que los veteranos acaban buscando el apoyo de un abogado experimentado en reclamaciones de la VA en primer lugar. Son difíciles de probar, y para superar la denegación hay que profundizar mucho más en los detalles de los registros de servicio de un veterano determinado que la mayoría de las reclamaciones iniciales de compensación.

El primer paso para superar la barrera de la negación del nexo es averiguar si, de hecho, no hay forma de vincular directamente una lesión (mental o física) con un incidente de servicio. No pasa nada si no hay un vínculo claro, pero eliminar primero todas las vías más fáciles suele ser la mejor forma de actuar.

Si no hay una conexión clara y directa entre la lesión o dolencia actual y un incidente de servicio, entonces los detalles del servicio militar del veterano se convierten en lo siguiente que hay que examinar a fondo, en relación con las reclamaciones perseguidas... Además, ayuda a averiguar cómo encaja la(s) reclamación(es) en el panorama más amplio de la historia del veterano, antes, durante y después del servicio.

Un ejemplo de denegación de reclamación por pérdida de audición le ayudará

Un marine se dio de baja del servicio hace diez años y alega pérdida de audición bilateral y tinnitus. No hay conexión directa con el servicio, ni registros de llamadas médicas de dolor de oído, traumatismos o cualquier cosa relacionada con los oídos, la audición o las lesiones en la cabeza. La reclamación se deniega porque no hay conexión directa con la lesión por la experiencia militar del veterano del Cuerpo de Marines. El nexo de servicio no está claro. Esta reclamación es una incapacidad difícil de probar para el VA.

Afortunadamente, lo de "difícil de probar" puede superarse con el VA, sobre todo si recordamos que la carga de la prueba es lo más probable, en lugar de una prueba absoluta más allá de toda duda. En este ejemplo, la forma de acercarse a una solución es observar algunas de las siguientes líneas de conjetura.

¿Cuál era la vocación del veterano después del servicio?  

Esta línea de interrogatorio es necesaria para establecer que las explicaciones alternativas son menos probables que su servicio militar para haber causado la pérdida de audición o para reconocer la hipótesis alternativa que el VA a través de un Oficial de Revisión de Decisiones o la Junta de Apelaciones del VA puede plantear.

Si, por ejemplo, el veterano de los Marines ha trabajado en una oficina durante los últimos diez años y su exposición a ruidos fuertes ha sido mínima, es un argumento mucho más razonable que el combate y el entrenamiento para el combate sean la causa probable del daño auditivo. En cambio, si el veterano trabajó en un entorno de construcción los últimos diez años, después de dejar el servicio, es mucho más probable que la explicación alternativa de la pérdida de audición sea algo que deba abordarse y superarse. En este ejemplo concreto, un enfoque sólido es apoyarse en la idea de que una probabilidad del 50 % de un nexo propuesto frente a otro significa que el VA debe ponerse del lado de las reclamaciones del veterano cuando se le presiona para que lo haga.

¿Cuál era la vocación del veterano mientras estaba en servicio?  

Una vez más, adoptar un enfoque más amplio significa buscar una posible génesis alternativa, como la que acabamos de ver, y significa buscar una vida de posibles experiencias frente a un incidente concreto. Por ejemplo, es probable que un veterano de la Marina haya pasado mucho tiempo disparando armas y operando en entornos ruidosos. En este caso, afirmar que los marines están expuestos a condiciones que dañan la audición es lo más sencillo que se puede hacer.

Sin embargo, lo obvio para una persona es obtuso para la siguiente. Por lo tanto, desglosar las condiciones que pueden perjudicar la audición de un miembro del servicio es útil para asegurarse de que no hay duda de que las experiencias de los veteranos eran al menos tan probables como cualquier otra explicación alternativa. Para ello, enumere las circunstancias, los números, los detalles, lo mejor que pueda determinar. He aquí cómo podría hacerlo en una carta a la VA en nombre de un veterano.

"El Sr. Smith, mientras servía en el Cuerpo de Marines como empleado administrativo, estaba expuesto a ruidos fuertes y condiciones severas de forma regular. La protección auditiva no siempre estaba disponible ni era práctico utilizarla debido a las necesidades operativas. Desde el campo de entrenamiento, el Sr. Smith disparó armas desde su lado derecho, estuvo expuesto a ruidos extremos (gritos repetidos) en proximidad, en ambos lados.  

En el Entrenamiento de Combate de los Marines (MCT), y al tener que pasar por el entrenamiento básico, el Sr. Smith disparó armas más grandes y practicó su uso en entornos operativos en los que no siempre había protección auditiva. Como empleado administrativo, el Sr. Smith estaba expuesto a ruidos fuertes de vehículos de forma regular, ya que debía trabajar en estrecha colaboración con las secciones de vehículos blindados y también debía participar en la calificación y el entrenamiento regular de armas.

Desde que se separó del servicio militar, el Sr. Smith ha completado la universidad y ha trabajado en el desarrollo de software. Ambos entornos son mucho menos probables que un entorno militar típico, y especialmente un entorno de armamento y entrenamiento del Cuerpo de Marines. El Sr. Smith tampoco tiene antecedentes familiares de pérdida de audición y no puede proponer una explicación alternativa para su condición.  

Sin una propuesta alternativa que sea más probable que las experiencias del Sr. Smith en el Cuerpo de Marines, el VA debería reconocer el nexo entre su condición actual y sus experiencias en el ejército, y conceder al Sr. Smith la compensación adecuada según sus niveles de discapacidad auditiva".

Este proceso también funciona bien para otras reclamaciones de la VA

Nos apoyamos mucho en la pérdida de audición como ejemplo, pero este proceso también funciona bien para otros impedimentos. La premisa básica es válida para el TEPT, las lesiones de espalda, el dolor de rodilla, la LCT y otras afecciones o incidentes que pueden ser difíciles de probar al principio.

Estamos arañando la superficie en esto. Por favor, póngase en contacto con nosotros y comparta sus ideas y experiencias. Hay mucho más que hablar sobre las denegaciones de nexos.

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