Todo lo que necesita saber para superar una denegación de servicio de la VA

Todo lo que necesita saber para superar una denegación de servicio de la VA

Si crees que un contenido como este es útil

Si está en la etapa de reclamo o apelación de incapacidad relacionada con el servicio del VA, probablemente quiera saber qué puede hacer para que el VA comience a tomar la decisión correcta. Hay una gran cantidad de terminologías que usted ya está recogiendo que usted nunca tuvo realmente el uso de antes. Por ejemplo, en algún momento, es probable que aparezca el término, nexo de servicio, o carta de nexo. Será por parte de tu abogado, o en una de las muchas solicitudes de información de la VA.

O, en el peor de los casos, en la carta de denegación del VA.

¿El VA sigue pidiendo un nexo de servicio?

Seguramente, este es uno de esos términos cuya definición probablemente se pueda deducir sólo de las pistas del contexto, pero lo expondremos aquí para que, cuando describamos lo que necesitas saber, puedas seguirlo.

Un nexo, o nexo de servicio, es el hecho (o elemento) que vincula su condición actual con su servicio.

Por ejemplo, si hoy tiene una espalda maltrecha, su nexo de servicio podría ser caerse de una 5 toneladas y requerir un trabajo ligero debido a los espasmos de la espalda.

Lo ideal es que el nexo de servicio esté respaldado por un tratamiento documentado o, al menos, por una prueba escrita de que algo ocurrió. Sin embargo, eso no siempre es posible.

Cuando es difícil o imposible establecer un nexo de servicios

A veces, en realidad a menudo, las reclamaciones se deniegan porque no hay pruebas claras, aparte del testimonio personal, que demuestren un nexo de servicio.

"Tienes las rodillas mal, pero eso podría haber sido causado por 20 años de ser un maquinista. Y nunca fuiste al médico por tus rodillas, lo podemos ver en tu historial médico".  <- Así lo ve el VA sin pruebas claras de un evento nexo. 

En una gran cantidad de reclamaciones denegadas, el mayor obstáculo para conseguir la anulación de una reclamación en nombre del veterano es establecer ese nexo de servicio cuando las pruebas no están inmediatamente disponibles. Y en algunos casos, es casi imposible de determinar sin ser creativo y buscar más allá del blanco y negro de los polvorientos registros militares.

Ser creativo al abordar un nexo de falta de servicio

Cuando un nexo de servicio no es inmediato, tanto el veterano como el defensor (o abogado)) tienen que empezar a mirar otras reclamaciones similares para ver cómo se han apelado con éxito en el pasado. Las decisiones de la Junta de Apelaciones de Veteranos no sientan necesariamente un precedente, por lo que es muy común ver una denegación en el nivel de reclamaciones iniciales para algo que ha sido apelado con éxito muchas veces en otros lugares, con niveles de evidencia similares. Por lo tanto, mira a los casos similares = paso 1.

El segundo paso para ser creativo es examinar el amplio alcance no sólo de la reclamación sino de toda la hoja de servicios. Y potencialmente de la vida del veterano durante y después del servicio.

Un ejemplo de que éste suele ser el único enfoque eficaz es el caso del Trauma Sexual Militar (TSM).

El MST como ejemplo común de la falta de nexo de servicio

Más que la mayoría de las reclamaciones de discapacidad de la Administración de Veteranos, las afecciones derivadas de agresiones sexuales en el ejército son propensas a toparse con el obstáculo de la falta de pruebas. Es decir, las reclamaciones por problemas de salud mental y física relacionados con la TSM se deniegan a menudo por falta de un nexo claro con el servicio.

Por muchas razones, a menudo hay un vacío en los registros relacionados con una agresión sexual en el ejército. Una de las razones es que los miembros del servicio no siempre revelan que se ha producido una agresión, ya que a menudo es o fue perpetrada por un miembro del equipo o un supervisor. Otra razón es que hay múltiples formas de denunciar una agresión en el ejército y no todos estos métodos requieren o permiten mantener registros relacionados con la agresión. (Este es un tema que tendremos que tratar con mucha más profundidad en algún momento en el futuro).

Éstas son sólo un par de razones (de las muchas) por las que es habitual que no exista un nexo de servicio para las afecciones derivadas del TSM. Pero estamos utilizando el MST como un ejemplo de cómo las pruebas pueden ser difíciles de encontrar, si es que existen. Afortunadamente, podemos utilizar un gran enfoque que puede funcionar para demostrar la conexión de servicio en las reclamaciones de MST que carecen de pruebas - y utilizar ese enfoque para ser creativo en otros tipos de reclamaciones de discapacidad.

Enfoques para corregir el problema del nexo de servicios perdido

Hace un par de párrafos hablamos un poco de ello: de adoptar un enfoque más holístico de las reclamaciones que carecen de pruebas claras de un nexo. Sin embargo, no nos extendimos en ese punto porque necesitábamos cubrir primero cómo puede producirse (y se produce a menudo) una falta de nexo de servicio.

Hemos dado algunas ideas, entre ellas la de echar un vistazo a otros aspectos del servicio y de la vida personal que ayudan. Por ayuda, nos referimos a utilizar estas pistas de contexto para construir una virtual nexo y deconstruir cualquier otro nexo alternativo viable.

Utilicemos un poco más el ejemplo de la MST y veamos cómo el examen de la totalidad del servicio de un veterano nos ayuda a crear un nexo de servicio cuando la hoja de servicios no lo muestra definitivamente. Si la reclamación del veterano se refiere a un problema de salud mental derivado de la agresión sexual, pero el veterano no fue diagnosticado hasta 10 años después de su licenciamiento, ¿cómo podemos salvar esta brecha? Mirando el servicio, mirando el hogar, y mirando la vida en general.

Conexión de servicios Nexus

Siguiendo con el ejemplo de la MST, examinamos la totalidad de la hoja de servicios del veterano. Empezando por la razón por la que el veterano entró en servicio en primer lugar. Lo bien que lo hicieron en el entrenamiento básico/campo de entrenamiento. Y luego, la progresión de su carrera, incluyendo las escuelas, los logros, el liderazgo, los desafíos, y cualquier otro evento significativo o patrones de éxito o fracaso. No se trata de juzgar o demostrar la probabilidad de que algo ocurra, sino de establecer una línea de base de comportamiento.

Esta línea de base suele estar desviada del momento en que un nexo de servicio estaría en los registros si éstos hubieran existido. El objetivo es determinar si por alguna razón desconocida (para los registros) el patrón normal de comportamiento del miembro del servicio cambió. En el caso de los TMS, podría parecer que alguien se alistó de forma "media" con una progresión de carrera normal, pero a partir de su tercer año de servicio (utilizando una fecha aleatoria sólo a efectos de ejemplo) empezó a recibir el artículo 15 por llegar tarde a las formaciones, no presentarse al servicio, estar intoxicado, etc.

Aunque no exista claramente un nexo de servicio, se trata de una desviación de la normalidad a partir de la cual un abogado hábil puede empezar a construir la imagen de un nexo de servicio.

La vida como causa aditiva a su incapacidad relacionada con el servicio

A menudo, la desviación del comportamiento tampoco se limita al servicio. En muchos casos, las dificultades que un miembro del servicio tiene en el trabajo (servicio) se reflejan en la adaptación posterior en casa. Pero no todas las situaciones acaban en divorcio, peleas o frustración. De nuevo, se trata de establecer una línea de base y buscar desviaciones.

¿A un miembro del servicio le gustaba ir de vacaciones de excursión y de repente dejó de hacerlo tras una supuesta lesión? En el caso (arriba) del MST, ¿empezó un miembro del servicio a aislarse de repente de sus amigos, compañeros y pasatiempos favoritos? ¿Empezó a comprar en una tienda de comestibles a 30 kilómetros de distancia (tiene los recibos para demostrarlo)? Puedes empezar a ver cómo estos detalles adicionales también ayudan a empezar a construir ese nexo de servicio virtual.

Desacreditación de los supuestos de nexos alternativos

Mientras se trabaja en esta historia y se buscan enfoques alternativos para establecer un nexo de servicio, es una muy buena idea empezar a pensar en posibles orígenes alternativos de cualquier condición de discapacidad.

Por ejemplo, si la reclamación es por pérdida de audición o acúfenosSi el veterano trabajara en armas de combate o estuviera rodeado de maquinaria ruidosa (barcos, motores, aviones), normalmente sacaría sus propias conclusiones como algo evidente. Sin embargo, ¿y si se dedicara a la aplicación de la ley, a la maquinaria pesada, a la construcción o a cualquier otra actividad potencialmente ruidosa? ambiente ruidoso después de su servicio? De repente, la idea de "no hay otra explicación" comienza a desinflarse.

No querrás que te sorprendan con la carta de la VA diciendo que

"consideramos que es más probable que la génesis de la condición xxxxx se deba al posterior empleo del veterano en yyyyy y no a su experiencia como zzzz mientras estaba en servicio".

Una vez más, por eso es necesario examinar el amplio alcance cuando un nexo de servicio es esquivo. Hay que construir un nexo y destruir explicaciones alternativas. Para ello, hay que saber lo que se hace y tener conciencia de cómo un nexo influye en la anulación de una denegación de una reclamación relacionada con el servicio.

Obtención de la opinión de un médico sobre su solicitud de conexión con el servicio de la VA

Lo mejor de este enfoque es que se presta a la colaboración entre expertos. El veterano es el experto en su propia historia, el defensor (o abogado) es el experto en la Ley de Veteranos y en lo que hay que hacer, y los médicos o clínicos que tratan a un veterano son los expertos en las condiciones actuales e históricas que afligen al veterano.

Las opiniones de los médicos y los clínicos son muy útiles para establecer un nexo, especialmente cuando están redactadas de tal manera que tienen en cuenta posibles causas alternativas (y no relacionadas con el servicio) para la condición de los veteranos y las descartan como más probables que el propio servicio de los veteranos como causa. Esto es un poco extenso, así que veamos un ejemplo.

El doctor Smith está escribiendo una opinión sobre el nexo con el servicio en las deficiencias de un veterano. Sin tener conocimiento de lo que el veterano está reclamando y sin tener conocimiento de lo que el VA necesita saber, el buen doctor escribe algo al efecto de:

"He tratado a [veterano] durante 6 años por [lesión/enfermedad] que podría estar relacionada con su experiencia militar". ~Doctor Smith

La parte buena de una nota como esta es que el VA no podrá disputar el tratamiento o realmente el diagnóstico. La parte mala es que esto nunca conseguirá que el veterano supere la brecha del servicio.

Obtener la opinión correcta del médico

Lo bueno de haber llegado hasta aquí es que ahora sabes cómo y por qué establecer un nexo de servicio puede significar hacer un poco más de trabajo por parte del Veterano o del defensor (abogado). Trabajar con un Dr. para ayudar a establecer ese nexo no es diferente. Esto significa que usted puede tener que educarlos un poco en lo que exactamente es necesario o requerido. Hacerlo significa empatizar con lo que el médico podría sentirse cómodo declarando.

Desde el punto de vista del médico, dudan en afirmar que 100% - ¡sin lugar a dudas, cualquier afección que tengas es el resultado directo de cualquier experiencia! ¿Qué pasa si declaran eso y resulta que no era eso en absoluto? Es una cuestión de reputación profesional, es una cuestión de certeza médica y, en general, es un poco "Me he quemado antes" cuestión.

Puedes ayudar a facilitarle la tarea al médico desglosando exactamente lo que se necesita y cuál es la base de esa petición. Lo que, por supuesto, significa que usted mismo debe saberlo.

La base de las pruebas de un nexo de servicios

Como en todas las cosas relacionadas con su reclamación, no necesita estar 100% seguro de que una lesión es el resultado de lo que usted cree que es. De hecho, sólo tiene que estar 50% seguro. Es la base de: "tan probable como que no". Y puede utilizar esto para enmarcar su discusión con un médico en torno al nexo de servicio.

Recuerde lo que dijimos acerca de por qué los médicos son más propensos a escribir una declaración genérica... el único hecho que pueden afirmar con certeza es que han estado viendo a un Veterano durante una cantidad de tiempo. A la inversa, el veterano quiere que afirmen que sus condiciones, por las que están siendo tratados, están relacionadas con xxxxx instancia en su servicio militar. Vous êtes probablement commençant à voir la connexion de ces deux à l'égard.

7 pasos para ayudar a su médico en una carta de apoyo al nexo de servicio de la VA

Paso 1: Sea muy específico sobre lo que está pidiendo la carta de apoyo.

Paso 2: Sea muy específico sobre lo que quiere que diga la carta de apoyo.

Paso 3: Proporcione ejemplos del lenguaje que desea utilizar en la carta de apoyo. Incluyendo:  "tan probable como no"- también proporcionar los criterios exactos de calificación el VA necesita ver para tomar una decisión de calificación. No deje que la Administración de Veteranos adivine cuál debe ser su calificación.

Paso 4: Asegúrese de que el médico sabe que está buscando un "lo más probable es que" opinión, es decir, puede haber otras causas, pero en el mejor de los casos no es más probable que sean la causa principal. A lo sumo, están al 50%.

Paso 5: Asegúrese de que el médico sólo contempla el nexo con el servicio como posible causa. Sin embargo, si elabora otras posibles causas, pídale que dé su opinión sobre por qué la experiencia militar es más probable que esas causas hayan provocado (o empeorado) la afección actual que se está tratando.

Paso 6: Los médicos a veces entran en demasiados detalles y las reclamaciones son denegadas porque en esos detalles ponen accidentalmente nexos alternativos. Sólo por esta razón (y por muchas otras) revise lo que el médico ha escrito.

Paso 7: Da las gracias. Esto puede ser muy incómodo para algunos médicos. Pero normalmente quieren ver el mejor resultado posible para los veteranos como sus clientes.

Opinión del Servicio Nexus de The Better Doctor

En este punto, si usted tiene un médico de su lado, una lesión/enfermedad que está siendo tratada y el deseo de superar una decisión de la VA - entonces una carta similar a la siguiente será de gran ayuda tanto para superar la barrera del nexo de servicio como para establecer un patrón de tratamiento.

Doctor Smith a VA en nombre del veterano XXXXX

"Soy médico de [rellenar el espacio en blanco de la certificación y la especialidad] y he estado tratando a [veterano] durante [tiempo].  

[explicación de las deficiencias/lesiones de los veteranos] + [una referencia a la forma en que los perjudican según el calendario de calificaciones]

En mi opinión profesional, es por lo menos, lo más probable es que que la(s) afección(es) de [Veterano] está(n) relacionada(s) con un incidente ocurrido durante su servicio militar. Après avoir révisé en profondeur la vie professionnelle et personnelle de [Vétant] avant, pendant et après leur service militaire, je ne crois pas qu'il y a une source plus probable de l'état ou des états que je travaille aujourd'hui. Si hay otra fuente, ciertamente no es más probable que las experiencias del servicio militar de [Veterano], y sólo habría exacerbado las condiciones más probable que se haya originado durante su experiencia militar.  

Si puedo aclarar alguna de mis afirmaciones, por favor, póngase en contacto conmigo.  

Doctor Smith"

Reflexiones finales

Una cosa que hay que recordar, y recordar a todo el mundo, es que junto con otros elementos en una reclamación de los Veteranos la carga de la prueba es 50/50. Esto beneficia en gran medida a los veteranos. En muchos casos, los expedientes de los Veteranos están llenos de agujeros o directamente perdidos en el tiempo. Establecer con certeza que una condición actual está relacionada con las experiencias militares de los Veteranos puede ser difícil de hacer a un nivel de 50/50, ¡imagínese si tuviera que probarlo más allá de una duda razonable!

Afortunadamente, no es así. Sin embargo, la mayoría de la gente no se da cuenta ni entiende lo que esto significa. Sólo por esa razón, usted o su defensor (abogado) tienen que seguir recordando a los médicos, amigos, socios, cualquier persona que esté proporcionando declaraciones de apoyo o pruebas en su nombre que tienen que pensar en el "tan probable como no" en lugar de la forma de certeza absoluta. De hecho, hay que recordarle al VA de esto también.

Si usted está en el punto donde usted está apelando una negación, esto y muchas otras razones son por qué teniendo un defensor hábil o el abogado en su esquina es un beneficio. Además de conocer este tipo de cuestiones, un gran defensor o abogado de reclamaciones de la VA también sabrá cómo reunirlas en un argumento que la Junta de Apelaciones de Veteranos tiene mucho más difícil de refutar.

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