¿Puedo obtener prestaciones de incapacidad por COVID 19?

¿Puedo obtener prestaciones de incapacidad por COVID 19?

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La existencia de (COVID-19) se hizo pública en diciembre de 2019. Desde entonces, los médicos han aprendido mucho más sobre los efectos a largo plazo de la COVID-19. Aunque la mayoría de los pacientes de COVID-19 se recuperan en varias semanas, algunas personas siguen sufriendo el "COVID largo".

La COVID prolongada se caracteriza por el desarrollo de nuevos síntomas y/o síntomas recurrentes. De hecho, muchos pacientes con COVID prolongada quedan tan debilitados por sus síntomas que ya no pueden trabajar.

Por esta razón, el Departamento de Salud y Servicios Humanos de la administración Biden (Oficina de Derechos Civiles) y la División de Derechos Civiles del Departamento de Justicia han determinado que las personas con COVID de larga duración pueden tener derecho a las prestaciones por discapacidad por debajo de Títulos II y III de la Ley de Estadounidenses con Discapacidades, Sección 504 de la Ley de Rehabilitación de 1973 y Sección 1557 de la Ley de Protección al Paciente y Cuidado de la Salud Asequible.

¿Qué es el COVID largo y quiénes son los "transportistas largos"?

Los Institutos Nacionales de la Salud de EE.UU. lo denominan ahora secuelas post-agudas de COVID-19La COVID larga afecta a entre el 10 y el 30 por ciento de las personas con coronavirus. Los médicos no están seguros de por qué algunas personas se convierten en "largas" y por qué algunas se recuperan de la COVID-19 sin más síntomas. Pero sí saben ahora que el COVID largo es real y que hace que la gente enferme más gravemente de lo que se pensaba en un principio.

Los individuos con COVID largo se llaman transportes largos porque sufren graves problemas de salud durante meses después de su infección inicial por COVID-19. Algunos de los síntomas comunes que reportan los transportistas a largo plazo incluyen:

  • Fatiga extrema
  • Mareos
  • Latidos rápidos del corazón (taquicardia)
  • Malestar torácico/opresión torácica continua (o que empeora)
  • Dificultad para respirar/escasez de aliento
  • Dolor en las articulaciones, la espalda y el cuerpo
  • Niebla cerebral (incapacidad para concentrarse/enfocarse/acceder a la memoria a corto plazo/de trabajo)
  • Ansiedad y depresión severas
  • Acúfenos/zumbidos en la cabeza
  • Pérdida del olfato y del gusto
  • Diversos grados de daño cardíaco, pulmonar, circulatorio y/o renal
  • Síndrome de las piernas inquietas
  • Insomnio
  • Hormigueo y adormecimiento en las extremidades (manos, pies, dedos)

Esta no es una lista exhaustiva de los síntomas de la COVID larga. Los síntomas menos comunes pero más inquietantes de la COVID larga incluyen la esquizofrenia y otros trastornos psiquiátricos. Los investigadores creen que una infección vírica grave como la COVID-19 puede sobrecargar el sistema inmunitario. Esto da lugar a una inflamación generalizada que mata las células cerebrales e interfiere con la química del cerebro. En consecuencia, algunas personas que llevan mucho tiempo en la enfermedad informan de enfermedades mentales debilitantes, como la depresión grave y la ansiedad.

El director del Instituto Nacional de Alergia y Enfermedades Infecciosas Dr. Anthony Fauci ha declarado que la COVID larga puede ser similar al síndrome de fatiga crónica (SFC). Se sabe que la enfermedad de Lyme, el SARS y la mononucleosis desencadenan el SFC en algunas personas. Además, los síntomas del SFC son comparables a los de la COVID larga, como la fatiga constante, el dolor corporal, la niebla cerebral y los trastornos psiquiátricos.

¿Cómo se diagnostica el COVID largo?

Es necesario un diagnóstico clínico de COVID largo para iniciar el proceso de solicitud de prestaciones por incapacidad. Un médico deberá aportar la documentación que demuestre que el paciente tiene COVID largo. Además de las pruebas de anticuerpos contra el COVID-19, los médicos deben demostrar que el paciente no ha recuperado su nivel de salud anterior a la infección. Además, se necesitarán más pruebas para demostrar que los síntomas de un paciente con COVID largo no se deben a condiciones médicas no relacionadas con el COVID largo.

¿Quiénes corren más riesgo de sufrir un COVID largo?

Las personas hospitalizadas a causa del COVID-19 tienen más riesgo de desarrollar el COVID largo. Un estudio descubrió que de 147 pacientes hospitalizados por coronavirus, casi 90 por ciento informaron de síntomas de COVID prolongados después de ser dados de alta. Otro estudio informó de que el 75% de los pacientes hospitalizados por COVID-19 sufren síntomas de COVID prolongados seis meses después de ser dados de alta. Otras investigaciones indican que los pacientes hospitalizados por COVID también corren el riesgo de padecer neumonía vírica crónica e inflamación del corazón.

¿Cómo tratan los médicos la COVID larga?

Las personas con COVID prolongado parecen tener una respuesta anormal del sistema inmunitario al virus. Incluso después de dar negativo en la prueba del coronavirus, su sistema inmunitario sigue liberando sustancias químicas destinadas a combatir las infecciones víricas y bacterianas. En consecuencia, esta inflamación prolongada y generalizada puede causar síntomas de COVID larga perjudiciales para el organismo.

Se pueden prescribir diversos tratamientos de apoyo a los transportistas de larga duración que pueden ayudar a reducir la gravedad de los síntomas. Sin embargo, estos tratamientos no "curan" los problemas de salud de los longitus. Por ejemplo, los esteroides glucocorticoides se utilizan habitualmente para tratar la inflamación general. Los medicamentos para el colesterol, llamados estatinas, pueden ayudar a proteger los vasos sanguíneos del daño inflamatorio. Los medicamentos inhibidores del CCR5, que antes se prescribían para tratar el VIH, pueden reducir la gravedad de la inflamación causada por el COVID prolongado.

El tratamiento de apoyo dependerá del tipo de síntomas de COVID larga. Sin embargo, es posible que los médicos tengan que aportar pruebas de que los pacientes que solicitan la incapacidad han recibido al menos uno de estos tratamientos. La falta de respuesta al tratamiento debe documentarse en su totalidad en la solicitud de incapacidad por COVID larga.

Presentación de la solicitud de discapacidad COVID larga en virtud de la Sección 1557, la Sección 504 y la Ley de Discapacidades de Estados Unidos

Estas leyes definen quién se considera discapacitado por tener deficiencias que "limitan significativamente al menos una actividad vital importante". El DHHS, junto con el DOJ, ha determinado que los transportistas de larga distancia pueden tener derecho a las prestaciones por discapacidad.

¿Qué se consideran actividades principales de la vida cuando se trata de solicitar prestaciones de discapacidad por COVID? El DHHS y el DoJ enumeran las siguientes actividades vitales principales:

  • Ver
  • Audiencia
  • Caminando
  • Comer
  • Standing
  • Sentado
  • Doblar
  • Levantando
  • Llegar a
  • Respiración

Poder relacionarse con los demás, comunicarse eficazmente, concentrarse y escribir también se consideran actividades vitales importantes. Las orientaciones del gobierno federal sobre lo que se considera una limitación sustancial de estas actividades pueden consultarse en el DHHS. Entre los aspectos más destacados de la definición de limitaciones sustanciales se encuentran:

  • No es necesario que las deficiencias restrinjan o impidan a una persona con COVID larga realizar las principales actividades de la vida. No es necesario que las limitaciones sean de larga duración, permanentes o graves.
  • Deben determinarse las limitaciones sustanciales en las principales actividades diarias sin los beneficios de los tratamientos o medicamentos.
  • Incluso cuando los síntomas de la COVID van y vienen, se considera una discapacidad cuando los síntomas limitan una o más actividades importantes de la vida.

Derechos de los beneficiarios de las prestaciones de invalidez de larga duración

Las personas que reúnen los requisitos para recibir las prestaciones por discapacidad COVID están protegidas por los mismos derechos que las personas con otras discapacidades, tal como se define en la Ley de Discapacidades de Estados Unidos, Sección 1557 y Sección 504. Según el DHHS, es posible que los legisladores locales y estatales deban cambiar la forma en que facilitan a los discapacitados de larga duración la realización de trabajos a tiempo parcial, la realización de pruebas de acceso a la universidad, etc.

Las modificaciones razonables sugeridas por el DHHS que los gobiernos estatales deberían considerar incluyen:

  • Proporcionar ayuda en las gasolineras a los transportistas de larga distancia que no pueden bombear su propia gasolina
  • Garantizar que los clientes con COVID largo tengan un lugar para sentarse en las colas largas sin perder su lugar
  • Permitir a los transportistas de larga distancia tener animales de servicio

Para obtener más información sobre los derechos civiles de las personas con COVID de larga duración, la Oficina de Derechos Civiles del Departamento de Salud y Servicios Humanos tiene una página web en la que se explican los derechos civiles de las personas con COVID de larga duración: https://www.hhs.gov/civil-rights/for-providers/civil-rights-covid19/index.html.

Resumen de las nuevas directrices para los transportistas de larga distancia que necesitan prestaciones para el COVID

  • La Administración Biden dice ahora que las personas con COVID largo pueden tener derecho a las prestaciones por discapacidad.
  • Los transportistas de larga distancia tienen los mismos derechos que las personas con discapacidades no relacionadas con el COVID.
  • El proceso de solicitud de las prestaciones de incapacidad prolongada COVID es similar al proceso de solicitud de las prestaciones de incapacidad estándar.
  • El derecho a las prestaciones por incapacidad de larga duración de COVID se determina del mismo modo que el derecho a otras incapacidades.

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