25 cosas que debe saber para optimizar su solicitud y apelación de discapacidad relacionada con el servicio del VA

25 cosas que debe saber para optimizar su solicitud y apelación de discapacidad relacionada con el servicio del VA

Si crees que un contenido como este es útil

La discapacidad relacionada con el servicio del VA es una prestación que existe para compensarle por una lesión

Hablando claro, una discapacidad relacionada con el servicio es una lesión, enfermedad o impedimento que fue causado o empeorado por algún aspecto de su servicio. Puede tratarse de una experiencia puntual o de algo que se produce a lo largo del tiempo.

La prestación en sí existe para asignar y proporcionar un reembolso monetario por el nivel de deterioro que se dice que está relacionado con su servicio militar.

Puede cobrar la discapacidad relacionada con el servicio de la Administración de Veteranos al mismo tiempo que el SSDI, pero probablemente no el SSI.

SSI es un prestación condicionada a los recursos, lo que significa que la cantidad que recibe (si es que recibe alguna) se basa estrictamente en su patrimonio y nivel de ingresos.  Sin embargo, el SSDI - una prestación similar en muchos aspectos y también administrada por la Administración de la Seguridad Social, puede concederse al mismo tiempo que la indemnización por incapacidad relacionada con el servicio.

Esto significa que un veterano podría, y muchos lo hacen, cobrar el SSDI por una lesión que le incapacita para trabajar, y cobrar al mismo tiempo una indemnización relacionada con el servicio.

*Tenga en cuenta que, por lo general, no puede cobrar el SSI con las prestaciones de la VA y, si lo hace, su indemnización suele dividirse o compensarse.

El tiempo de espera en las apelaciones de la VA tiende a ser más largo que las reclamaciones de la Seguridad Social

Durante la oleada de reclamaciones que alcanzó su punto álgido en torno a 2008-2015 era normal que una reclamación inicial tardara casi un año, y que un recurso a una reclamación denegada o concedida indebidamente tardara varios años. En muchos casos, los tiempos de espera se han reducido considerablemente. Sin embargo, la duración de las reclamaciones y los recursos puede seguir dependiendo de la situación geográfica.

Otro factor que influye en la duración de las reclamaciones es la complejidad de las reclamaciones de los veteranos. Muchas reclamaciones de veteranos contienen múltiples reclamaciones con múltiples fuentes de origen. Cada una de estas lesiones/impedimentos son esencialmente una reclamación separada en sí misma. Y cada una de esas reclamaciones puede ser apelada, mal calificada, etc. Los veteranos suelen tener varias reclamaciones por varias lesiones al mismo tiempo. Y estas reclamaciones no siempre se combinan en una sola decisión, o en un calendario de decisiones.

Muchos defensores de las reclamaciones del VA están sobrecargados de trabajo

Como resultado de la complejidad de las reclamaciones de los veteranos, y también en parte a la naturaleza del trabajo voluntario, muchos defensores de los veteranos se encuentran rápidamente sobrecargados de trabajo cuando tratan de ayudar a los veteranos con las reclamaciones de discapacidad relacionadas con el servicio.

Estos defensores, VSO's, son a menudo responsables de hacer otros beneficios basados en la asistencia, además de las reclamaciones de VA. Incluyendo la educación, la asistencia en el entierro, y el campo de una plétora de preguntas de los veteranos de todas las edades. La mayoría de ellos tienen un montón de direcciones diferentes que están siendo arrastrados, además de proporcionar la representación en las reclamaciones.

A pesar de ello, muchos de los defensores son estupendos. Pero algunos no están en el mejor lugar para proporcionar apoyo a las reclamaciones de incapacidad de los veteranos. Usted debe tener esto en cuenta a la hora de elegir con quién trabajar para su reclamación.

Hay mucha información sobre cómo ganar una reclamación de incapacidad del VA

Foros, Reddit, blogs legales como este, y muchos más... son grandes lugares para encontrar información sobre la presentación y apelación de una reclamación de incapacidad del VA. Es posible hacer esto por su cuenta, pero puede convertirse fácilmente en un complicado lío de partes móviles también.

Cada veterano que busca estos beneficios encuentra un camino diferente. Algunos de esos caminos conducen a la frustración, y estamos aquí para ayudar con eso.

Algunos de los mejores lugares para empezar son:

Búsqueda de citas de decisiones del BVA

VA Watchdog

Manual de prestaciones para veteranos

Impresionante Foro de Reclamaciones de Veteranos

No toda la información sobre cómo ganar una reclamación de incapacidad del VA es correcta

Los enlaces anteriores son excelentes lugares para buscar información sobre cómo ganar una reclamación de incapacidad del VA. Sin embargo, hay tantas reclamaciones que se han visto afectadas por una mala información como las que se han llevado a cabo con éxito gracias a una buena información. Uno de los mayores desafíos de ir solo en su reclamo de VA es que por lo general tienen poca experiencia para evaluar si un consejo es bueno o malo. Gran parte del proceso de reclamación tiene sentido cuando se tiene la perspectiva de ver cómo llegó a ser como es hoy. Sin embargo, si esta es su primera, y espero que única, incursión en la defensa de una reclamación, tenga mucho cuidado con los consejos que siga. Y por el bien de su propia reclamación, compruebe dos veces los consejos y haga referencias cruzadas.

^Esta es la razón por la que traer a un gran defensor es buena idea.

El VA ha agilizado varios de los procesos de reclamación y apelación en los últimos años

Antes, la presentación de una solicitud de incapacidad relacionada con el servicio de la Administración de Veteranos significaba el envío de un formulario por correo postal rellenado con tinta. Y significaba presentar toda la documentación justificativa en grandes envíos de paquetes directamente a la oficina regional de la VA que tramitaba su reclamación. Afortunadamente, recientemente se han producido un par de cambios para ayudar a los veteranos y a sus defensores.

Una de las principales mejoras del proceso de presentación es la admisión centralizada de pruebas. Antes había que presentar las pruebas directamente en la oficina regional de registro. Esto suponía más de 50 procesos en más de 50 instalaciones, y los informes de expedientes perdidos (o no abiertos) eran abundantes. Ahora puedes enviar tus pruebas a un solo lugar y se escanearán en tu expediente de reclamación, se pondrán en cola para su revisión y, a veces, incluso recibirás un recibo de que los archivos han sido entregados.

Otra fantástica mejora es la nueva posibilidad de presentar y revisar una reclamación en línea (cuando el sistema funciona). Ahora puedes ver exactamente en qué punto del proceso se encuentra tu reclamación.

La carga de la prueba para una reclamación de incapacidad del VA es: "Lo más probable es que..."

Una de las cosas más importantes que hay que saber sobre las reclamaciones de incapacidad de los veteranos es que no tienes que probar aspectos de ellos "más allá de una duda razonable". Usted no tiene que ser 100% seguro de detalles minúsculos, usted sólo tiene que creer que una causa es "tan probable como no" (aka 50/50) la raíz de sus condiciones actuales. Esto lo tratamos mucho en algunos de nuestros otros artículos del blogPero si se queda con algo de esta lista, recuerde esta frase: "Lo más probable es que no".

Los veteranos tienen muchas opciones

Mientras trabaja en el desarrollo de su reclamo de servicio, tiene muchas opciones para saber con quién le gustaría trabajar. Desde un amigo, pasando por un funcionario del Servicio de Veteranos, hasta un agente de reclamaciones acreditado por el VA, e incluso un abogado acreditado por el VA, no faltan personas que puedan prestarle asistencia. Sin embargo, no toda la asistencia es igual.  Así es como puede identificar con quién trabajar y cómo evaluar si son las personas con las que quieres trabajar.

Las reclamaciones relacionadas con el servicio del VA se gestionan a través de la Administración de Beneficios para Veteranos (VBA)

La VA se compone de tres partes: la Administración de Beneficios para Veteranos, la Administración de Salud para Veteranos y la Asociación Nacional de Cementerios. La mayoría de las prestaciones, incluidas las indemnizaciones relacionadas con el servicio, pasan por la VBA. Mientras que la VHA suele centrarse únicamente en la administración de la asistencia sanitaria.

Una vez que haya alcanzado un determinado umbral de indemnización por discapacidad (normalmente 30%), podrá acceder a algunas prestaciones a través de la VHA. En concreto, estamos pensando en la rehabilitación profesional, que es una prestación educativa administrada por la VHA. Se trata de una de las mejores prestaciones, esencialmente secretas, para quienes tienen una calificación de discapacidad relacionada con el servicio.

Recibir una reclamación relacionada con el servicio le da derecho a otras prestaciones

Además de la Rehabilitación Vocacional (Voc. Rehab) de la que hablamos justo antes de esta sección, hay un enorme número de beneficios específicos para los Veteranos discapacitados relacionados con el servicio. Muchos estados, escuelas, condados y empresas ofrecen descuentos, pases gratuitos, licencias y trato preferencial a los veteranos discapacitados relacionados con el servicio.

Aquí hay un grupo de recursos para veteranos

Aunque puede seguir prestando servicio con una solicitud/premio por discapacidad relacionada con el servicio activo, no puede hacer doblete

Hay un número de veteranos que siguen sirviendo en la Guardia Nacional o en la Reserva. Algunos de estos antiguos soldados en servicio activo tienen actualmente una calificación de discapacidad relacionada con el servicio. Por lo general, corresponde a un mando específico determinar cuándo las calificaciones de una persona le impiden desempeñar la capacidad de su trabajo. En un gran número de casos, estas tropas pueden seguir funcionando a un alto nivel incluso con su calificación de discapacidad parcial.

Sin embargo, hay que tener en cuenta que mientras se está en servicio activo -aunque sólo sea para un fin de semana de instrucción- no se puede cobrar un salario por el servicio militar Y una indemnización por servicio. Esto suele significar compensar el importe de la indemnización recibida de la VA, o a través del DFAS.

Si tiene más de 70% de conexión al servicio y no puede trabajar, debería considerar la TDIU

TDIU es la abreviatura de la expresión "Total Disability Individual Unemployability" (incapacidad total individual). Se trata de una calificación que tiene en cuenta su constelación de calificaciones anteriores y reconoce que suponen un obstáculo total para que pueda trabajar.

Hay una peculiaridad en la forma en que el VA realiza las calificaciones de conexión con el servicio que hace que esta sea una gran ventaja que hay que conocer. Como puede suponer por el párrafo anterior, la TDIU proporciona al beneficiario una calificación de discapacidad total aunque sea inferior a 100% por calificaciones individuales (también conocidas como por calendario). Por lo tanto, se le paga 100% y recibe todas las prestaciones de una calificación 100% por conexión al servicio, aunque técnicamente tenga menos de 100% por conexión al servicio.

Esta peculiaridad de la que hablamos es la matemática del VA que se utiliza para asignar las calificaciones. Si usted tiene 50% por TEPT, por ejemplo, y se le asigna una segunda calificación de 30% por una lesión física en la espalda, podría asumir que 50% + 30% = 80%. No es así como lo hace el VA. Lo que hace el VA es tomar su mayor calificación de discapacidad y convertirla en su calificación principal. En el caso anterior 50%. La siguiente calificación más alta se aplica al resto entre esa calificación y 100%. Así, 100% - 50% (por su trastorno de estrés postraumático) = 50%. A continuación, 30% de los 50% restantes = 15%. 50%+15% = 65% (redondeado a 70%).

En el ejemplo anterior, tienes 50%+30% = 70% (65%). Piensa en lo que supondría llegar a 100% añadiendo los grados de discapacidad. Podrías tener 50% (TEPT) + 30% (Espalda) + 20% Hombros + 20% Rodillas + 10% Tinnitus y aún así sólo calificar: ~80% conexión de servicio. Para llegar a 100% desde aquí necesitaría una calificación adicional de 60+% desde otro lugar. Esta situación exacta es la razón por la que existe la TDIU. Puedes perseguir el 100% por diferentes partes del cuerpo y no llegar nunca a él, pero seguirás siendo completamente incapaz de trabajar debido a tus problemas de salud física y mental incapacitantes.

*En resumen: puede cobrar una indemnización por servicio indemnización por invalidez y SSDI en el ¡al mismo tiempo!

Utilizar el proceso de DRO para su reclamo de VA es a menudo una gran idea

Las apelaciones por discapacidad del VA pueden seguir un par de caminos en su camino hacia una audiencia de la Junta de Apelaciones de Veteranos. Un camino opcional es solicitar una revisión DRO de su reclamo antes de solicitar formalmente una audiencia BVA. Un DRO (Oficial de Revisión de Decisiones) es un adjudicador de alto nivel (a menudo retirado de y/o en contrato con el VA). Le proporcionan una segunda revisión en profundidad de su reclamación y apelación, y usted puede incluso solicitar una audiencia, o incluso una discusión informal, con el DRO. Si cuenta con un DRO útil, su reclamación puede ser desahogada antes de tener que ir a una audiencia con el BVA.

Una de las cosas más importantes que puede preguntar a un DRO es, "¿Qué necesitaría ver con esta reclamación para aprobarla por lo que estoy pidiendo?"  Cuando o si obtienes una respuesta, hazlo. Puedes discutir con el DRO hasta que se te ponga la cara azul, pero tu mejor opción es ayudarles a que te ayuden - todavía tienes una audiencia con el BVA si te pones en contra en el nivel del DRO.

Puede renunciar a su derecho a una revisión del DRO en su reclamación de la VA

Uno de los mayores inconvenientes de solicitar una revisión del DRO es la puntualidad. No es que tarden mucho, es que van a tardar más tiempo que solicitar una audiencia del BVA en lugar de la revisión del DRO. Algunos reclamantes quieren impulsar una apelación al BVA lo más rápido posible, pero hacerlo crea un riesgo único en una reclamación.

Una vez que el BVA ha tomado una decisión, es mucho más difícil revocarla, y hacerlo puede costarle más $ en forma de honorarios de representación en el Tribunal de Apelaciones para Reclamaciones de Veteranos, o en forma de perder la fecha de su reclamación y tener que empezar de nuevo en una reclamación que ya fue denegada previamente por el BVA.

En muchos o en la mayoría de los casos, hay poco que ganar y mucho que perder al renunciar a su derecho a una revisión del DRO. No obstante, tiene derecho a hacerlo.

Su apelación a la VA puede ser concedida en cualquier momento, pero sólo puede ser denegada por un juez - ¡Esto es bueno para usted!

Esta afirmación puede parecer ambigua al principio. Significa que un recurso concedido sería tan formal como un rechazo. Lo que queremos transmitir aquí es que en cualquier momento de su apelación, ésta puede ser concedida. La apelación no necesita ser escuchada por un juez del BVA para ser concedida, un DRO, u otro adjudicador puede determinar que el umbral de las pruebas/requisitos se han cumplido y emitir una decisión de calificación.

Y, por el contrario, una denegación de la apelación sólo puede ser emitida por un juez del BVA. Si ha trabajado bien el proceso, ha pasado por un DRO, ha presentado pruebas adicionales cuando ha sido necesario, ha añadido contexto y revisa casos similares y aún así no tiene una decisión favorable al ir a reunirse con el juez del BVA, no desespere: eso ocurre a menudo. Usted puede estar en desacuerdo con todos hasta el punto de la BVA y todavía obtener su apelación en última instancia, concedido.

No es necesario recurrir a un abogado para que le aprueben la solicitud de la Administración de Veteranos, pero ayuda.

Puede colaborar con muchas personas para que le concedan su reclamación o recurso. Sin embargo, también puede hacerlo solo. No es necesario utilizar un abogado en su reclamación o recurso. Elija trabajar con un defensor porque usted quiere y cuando usted ver el valor de hacerlo.

La concesión de las prestaciones de la Administración de Veteranos se determina en función de criterios muy específicos

Existe un baremo (tabla) para las deficiencias. Por ejemplo, si ha perdido un dedo debido a alguna experiencia en el ejército, el dedo que ha perdido, la pérdida de función de la mano, la medida de la fuerza de agarre y otros factores se combinan en una mesa (codificada en la ley) para proporcionar su clasificación. Por lo tanto, si te preguntas cómo es que algo es 10% y por qué no fue clasificado en 30%, conocer esta tabla te dirá todo lo que necesitas demostrar para entender la clasificación proporcionada.

Esta tabla también es muy útil si no estás de acuerdo con un porcentaje de valoración. Es normal que dos personas vean un criterio de calificación aplicado de forma diferente. Esta tabla es una de las cosas que realmente reforzará su demanda de apelación, si se entiende y se utiliza.

Por lo general, una de las tres cosas que faltan en un reclamo de VA negado

Si se deniega una reclamación, suele ser por uno de estos tres motivos.

1) Falta de demostración del nexo de servicio

Significa que algo sucedió durante su servicio, tiene que demostrarlo de alguna manera

2) No hay una condición actual medible

Algo tiene que existir hoy en día. Algún tipo de deterioro

3) Su condición actual y su historial desde el servicio no muestran claramente una conexión

Establece una ruta clara entre la lesión/enfermedad del servicio y la condición actual y tiene en cuenta (o desacredita) otras posibles explicaciones.

Los médicos, los proveedores y los amigos no saben qué es todo esto de la reclamación de la VA

Los puntos anteriores, las tres cosas que más a menudo faltan en las reclamaciones denegadas, no suelen ser entendidos por sus médicos tratantes, terapeutas, amigos y la mayoría de los otros veteranos. El éxito de las apelaciones no suele depender de la cantidad de pruebas que se aportan, sino más bien del tipo y la forma en que apoyan toda la reclamación.

La tendencia es tratar de proporcionar una cantidad abrumadora de declaraciones de médicos, declaraciones de amigos y otras pruebas similares. Pero sin el contexto o la comprensión de cómo llenan los vacíos de la reclamación originalmente negada, es tan probable que confundan y posiblemente perjudiquen su apelación como que la ayuden.

La discapacidad relacionada con el servicio del VA no suele impedirle trabajar

Aunque los distintos niveles de calificación pueden reflejar una incapacidad para realizar determinadas tareas, con la excepción de la TDIU, una calificación de discapacidad relacionada con el servicio no suele reflejar una incapacidad para trabajar. Algunos umbrales de calificación pueden basarse en su impacto en el empleo.

Por ejemplo, el 70% para una calificación de salud mental suele reservarse para los niveles de deterioro que proporcionaban una incapacidad laboral significativa hasta casi total.

Pero para la mayoría de las calificaciones, la cuestión de cómo se trabaja o si se trabaja no está relacionada en absoluto con su reclamación de indemnización. Con la excepción de las indemnizaciones que deben hacerse para que usted tenga éxito en el trabajo puede ser algo que quiera destacar para su reclamación.

La indemnización por discapacidad relacionada con el servicio del VA está exenta de impuestos

A diferencia de la paga de jubilación militar (no médica), la indemnización por incapacidad relacionada con el servicio está exenta de impuestos.

La indemnización por discapacidad relacionada con el servicio del VA es diferente de la pensión no relacionada con el servicio

Una pensión no relacionada con el servicio es similar en muchos aspectos a la SSI. Por lo general, es para una condición de discapacidad que no está relacionada con el servicio. A diferencia de las indemnizaciones relacionadas con el servicio, la pensión es un todo o nada (no hay clasificaciones %) y se evalúan los recursos (en función de los ingresos y los bienes). Lo normal es que te concedan el SSI (aunque no lo hayas solicitado). Por este motivo, muchos beneficiarios potenciales tienen solicitudes concurrentes con la Seguridad Social, aunque la prestación máxima será la más alta de las dos y no una combinación de ambas (como en el caso del SSDI y la indemnización).

En muchos casos, no se puede cobrar tanto la indemnización por discapacidad relacionada con el servicio como la pensión del VA

La indemnización por incapacidad relacionada con el servicio le proporciona un reembolso monetario por las lesiones o enfermedades que le afectan en la actualidad. La pensión es una prestación "de apoyo" para otras condiciones de invalidez que le impiden trabajar. La pensión está sometida a una prueba de recursos, lo que significa que se basa en sus bienes e ingresos, y si tiene una calificación de discapacidad y una indemnización asociada, eso se considerará un ingreso. Esto reducirá el importe de la pensión, de forma similar a la compensación.

No hay límite a la hora de presentar una solicitud de incapacidad del VA

Puede iniciar el proceso de presentación de su reclamación por discapacidad relacionada con el servicio militar a cualquier edad, independientemente del tiempo que lleve separado del servicio militar. Sin embargo, cuanto más lejos esté del servicio militar, más difícil será demostrar que sus condiciones actuales son el resultado (en parte o en su totalidad) de las experiencias que tuvo durante el servicio.

Como dice el refrán: "Hacer heno mientras brilla el sol".  Presentar hoy va a ser mucho más fácil que presentar mañana. Las pruebas serán más fáciles de presentar, un nexo de servicio será más fácil de identificar, y tienes más tiempo para trabajar en el proceso... porque en algunos casos, puede llevar más tiempo del que esperas.

¿Necesita ayuda con su solicitud de incapacidad?

Si hace clic en "Sí" en esta pregunta, estará dando su consentimiento para que un abogado se ponga en contacto con usted para ayudarle. Su pregunta será remitida a un abogado, pero es su discreción si puede ayudarle o ponerse en contacto con usted.